COMPENDIO INTERNACIONAL: Pastores iraníes absueltos de apostasía

NASHVILLE, Tennessee (BP)--Cargos de apostasía -- o de dejar el islamismo -- en contra de dos pastores en Irán fueron desechados, aparentemente por falsas razones. Un observador cree que el movimiento fue diseñado para ayudar al gobierno iraní a proteger su orgullo a la luz de la presión internacional en relación al registro de sus derechos humanos.

Mahmoud Matin Azad, 52 años, y Arash Basirat, 44 años, fueron absueltos el 25 de septiembre de todo cargo por un juez en Shiraz. Un documento de la corte estableció que ambos hombres "negaron que se habían convertido al cristianismo y que seguían siendo musulmanes, y por consiguiente la corte no encontró más evidencia de lo contrario," de acuerdo al servicio de noticias Compass Direct.

Azad dijo que él y Basirat no solamente no negaron haber dejado el islamismo, sino que fueron muy explícitos acerca de su fe en Cristo. "La primera pregunta que me hicieron fue: '¿Qué haces?' Yo dije: Soy pastor de una iglesia-casa en Irán," le dijo Azad a Compass Direct. "Todos los papeles [de la corte] son sobre el cristianismo -- sobre mi actividad, sobre nuestra iglesia y sobre todo."

Joseph Grieboski, fundador del Instituto sobre Religión y Políticas Públicas, cree que el retiro de cargos en el caso fue el resultado de la presión política. "Si la corte realmente mintió acerca de lo que él dijo, yo pensaría que es parte del gran juego político que [el presidente Mahmoud] Ahmadinejad y sus facciones están tratando de jugar para obtener apoyo político para él," le dijo Grieboski a Compass Direct.

Todd Nettleton de Voces de los Mártires señaló que los legisladores iraníes están considerando imponer la pena de muerte a cualquiera que deje el islamismo. "La iglesia está creciendo simplemente en una proporción asombrosa. Esa es parte de la razón por la que el gobierno está tan nervioso debido a los cristianos," le dijo Nettleton a Mission Network News. "Esa es parte de la razón por la que están contraatacando y cambiando las leyes. Eso también significa que más gente potencialmente enfrenta persecución; más gente necesita nuestras oraciones."

EXTREMISTAS EJECUTAN A MUJER POR ADULTERIO--Una mujer de 23 años de edad fue lapidada el 27 de octubre en Kismayu, Somalia, por extremistas islámicos que la acusaron de adulterio. La muerte de Asha Ibrahim Dhuhulow fue supuestamente la primera de tales ejecuciones en dos años. Cuando un miembro de la familia trató de intervenir, los guardas abrieron fuego y mataron a un niño.

A la multitud reunida para la ejecución se le dijo que ella se había sometido al castigo, pero testigos oculares le dijeron al servicio de noticias Reuters que la mujer gritaba mientras era atada de pies y manos.

La lapidación fue ejecutada por la Unión de Cortes Islámicas la cual controlaba mucho de Somalia hasta que el gobierno etíope-somalí los quitó del poder a finales del 2006. El grupo recapturó la porción sur de Kismayu en agosto del 2008.

Aunque un vocero extremista prometió castigar al guarda que le disparó al niño, la ejecución de la mujer fue una violación a la ley islámica, de acuerdo a un pariente. "La lapidación es totalmente irreligiosa e ilógica," le dijo una hermana a Reuters. "El Islam no ejecuta a una mujer por adulterio a menos que cuatro testigo y el hombre con el que cometió el adulterio sean presentados públicamente."

PLAN PARA CASINO RUSO EN PROBLEMAS--Un ambicioso plan para cerrar casinos en las más importantes ciudades de Rusia y crear destinos de juego tipo Las Vegas en partes remotas del país está en problemas -- y los expertos en la industria de los juegos de azar advierten que el juego ilegal podría experimentar un explosivo crecimiento si no se hace algo.

El plan, que fue firmado en ley en el 2007 por el presidente Vladimir Putin, fue adoptado en respuesta a la creciente adicción rusa al juego de cartas, la ruleta y el póquer, de acuerdo a USA Today. Docenas de casinos han de ser cerrados para el primero de julio del 2009, y se abrirán lujosos centros de recreo que incentivarían el desarrollo económico en otras partes del país.

Sin embargo, ha sido difícil encontrar inversionistas para los nuevos centros recreativos, aun antes de la reciente congoja económica mundial. El gobierno está considerando un retraso de tres años para dar más tiempo a que se construyan los centros recreativos.

En Rusia, el juego generó en el 2006 un ingreso de $7.8 billones, casi cuatro veces el incremento desde el 2000, de acuerdo al artículo del USA Today. Los 34 casinos de Moscú y las innumerables máquinas de monedas generaron $312 millones en impuestos en el 2007.

El gobierno está preocupado por la pérdida de ingresos en impuestos que genera el juego si el cierre ocurre antes de que los nuevos centros de recreo estén listos. La pérdida de 500.000 trabajos y la posibilidad de que el crimen organizado expanda el juego ilegal también preocupan a los oficiales.

CHINA TENSA LAS LEYES SOBRE EL ISLAMISMO--China está tensando las leyes de la observancia del islamismo en la remota región de Xinjiang como resultado de la actividad separatista musulmana. Largas listas de regulaciones incluyen estipulaciones como que los sermones de los viernes en la noche no excedan los 30 minutos y la prohibición de la oración pública.

Durante la observación otoñal del Ramadán, el mes santo musulmán, los oficiales del gobierno y sus seleccionados líderes de las mezquitas enfatizaron las leyes, las cuales solamente permiten las versiones oficiales del Corán, el libro santo musulmán, y restringen la participación en el peregrinaje a la Meca a los viajes oficiales del gobierno, de acuerdo al New York Times.

Una razón para el incremento de las regulaciones del islamismo es que los uigures musulmanes de la región están resistiendo el control ejercitado por las autoridades chinas en Beijing. Las batallas de agosto entre los separatistas musulmanes y las fuerzas del gobierno en Xinjiang mataron al menos 22 oficiales de seguridad y un civil de acuerdo a reportes oficiales. Los uigures, que constituyen el 46 por ciento de la población de Xinjiang, se quejaron de que los dominantes Han chinos discriminan en contra de ellos.

El gobierno chino es oficialmente ateo pero permite la práctica del islamismo, protestantismo, catolicismo, taoísmo y budismo bajo la vigilancia de las autoridades de acuerdo al Times. Los oficiales ven el separatismo, el terrorismo y el extremismo religioso como una amenaza a la estabilidad de la región.


Compilado por Mark Kelly, editor asistente de Baptist Press.

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