Baptist Press Archive

Friday, July 18, 2014

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  • Once dying church re-launches after closing, begins new focus

    by Tobin Perry, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    JOHNSON CITY, Tenn. (BP) -- When Jim Jackson became the pastor of Faith Fellowship Church in Johnson City, Tenn., in January 2013, his first move wasn't what most people might expect. He closed the church.

    "(God) wants us to sacrifice things we like so we can spread the Gospel. That's our number one value -- sacrifice."

    -- Jim Jackson, pastor of Faith Fellowship Church

    The church had been near its end for several decades as the community around it changed and the church didn't adjust to better reach its neighbors. Faith Fellowship seemed destined to become one of the 1,000 churches Southern Baptists close annually.

    But God didn't appear to be finished with the church quite yet.

    Just 18 months since Jackson closed the church, Faith Fellowship has found life. Today, where a dying Tennessee church once stood, more than 160 people regularly worship together. Jackson is among a growing trend of Southern Baptist church planters who are replanting dying churches.

    Yet Faith Fellowship's story of rebirth almost never happened. Jackson had been busy revitalizing a Kentucky Baptist church.

    "It was one of the best ministry experiences of my life," Jackson said. His wife Tina had a well-paying job as a nurse practitioner. And he wasn't looking for a new assignment.

    That's when the couple sensed God drawing them to medical school for Tina. This would allow her to have more opportunities to share the Gospel while practicing medicine. It also meant a move to Tennessee. Before long Jackson saw the need for a church plant in their new home community of Johnson City.

    After the move, Jackson started doing what he had done before when planting churches elsewhere. Along with reaching out to nearby business, law-enforcement and educational leaders, he also connected with local church leaders. Pastors and the director of missions helped him learn about local needs and opportunities.

    When one potential opportunity came up in three separate conversations, Jackson took notice. Ben Proffitt, the director of missions for the Holston Baptist Association, and two local pastors both recommended Jackson consider re-planting Faith Fellowship.

    After three months of prayer by both Jackson and the 10 remaining people at Faith Fellowship, the church asked him to become their new pastor. After closing the church, Jackson and his team spent the next eight months developing partnerships and reaching out to the community with the love of Christ. Jackson put eight North American Mission Board (NAMB) church planting interns to work in the community. Those interns, he said, started each day with an hour of discipleship before digging into their daily ministry assignments. The Tennessee Baptist Convention also provided Faith Fellowship with volunteers who prayer walked and helped serve the community. Read More

  • Pastors urged to fight abortion among blacks

    by Diana Chandler, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    "Nearly 1,000 black babies die by abortion every day. My passion stems from a God-given burden to see this genocide ended."

    -- Arnold Culbreath,

    African American pro-life advocate

    NASHVILLE (BP) -- The abortion industry has infiltrated the African American community by cloaking the procedure as a woman's civil right and embedding the issue into politics, African American pro-life advocate Arnold Culbreath told Baptist Press. Read More

  • Ebola outbreak triggers confusion & concern

    by Paige Ryder and Evelyn Adamson, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    Photo by Michael Roach
    DAKAR, Senegal (BP) -- With 964 total victims and 603 confirmed deaths, the Ebola virus continues to surge through the West African countries of Guinea, Sierra Leone and Liberia. Read More

  • In Ukraine, displaced people receive aid

    by Mark Kelly, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    KHARKOV, Ukraine (BP) -- Displaced people from the conflict regions of southeastern Ukraine are moving north into the Kharkov area in search of safety, according to reports received by Baptist Global Response. Read More

  • Evangelicals, Catholics, Jews viewed warmly

    by Staff, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    NASHVILLE (BP) -- Americans expressed warmer views toward evangelical Christians, Catholics and Jews than toward Muslims and atheists in a new Pew study released Wednesday (July 16). Read More

  • CALL TO PRAYER: Praying for sister churches

    by Daniel Woodman, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    Entering freshman journalism student Daniel Woodman recounts his own church's commitment to pray for sister churches in their area and urges other churches to do the same so that "communities will come together spiritually and the Kingdom of God will expand as a result." Read More

  • FIRST-PERSON: Disposable individuals

    by Kelly Boggs, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    Baptist Press columnist Kelly Boggs reflects on the objectification of people common in the sex industry, in politics, in sports and marketing versus Jesus' way of giving people dignity. Read More

  • EDITORIAL: El temor de Dios

    by Oscar J. Fernandez, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    Mientras que escribía este editorial, los cohetes lanzados por Hamas desde el Estrecho de Gaza sembraban en miedo y amenazan con la destrucción y la muerte en casi todo el estado de Israel. ... Read More

  • Niños refugiados invocan ministerio y compasión

    Por Tom Strode, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    "Nuestro instinto debería ser uno de compasión hacia aquellos en necesidad, no de disgusto o de enojo."

    -- Russell D. Moore

    WASHINGTON (BP) -- La crisis de niños no acompañados y otros que cruzan la frontera sur de EE.UU. es más que un problema político para el pastor bautista del sur Shannon Talley.

    Es "una oportunidad de tocar una etnia," dijo Talley, pastor de First Baptist Church (Primera Iglesia Bautista) en McAllen, Texas.

    McAllen ha sido un punto focal de la crisis, uno que ha visto a más de 57.000 menores no acompañados detenidos en la frontera con México desde el 1º de octubre del año pasado, de acuerdo a los datos del Departamento de Seguridad de la Nación (DHS por sus siglas en inglés). La mayoría de los niños -- algunas veces acompañados de un padre o ambos -- según se informa están huyendo de Honduras, El Salvador y Guatemala, que están plagados de violencia entre las pandillas involucradas en el tráfico de drogas en esos países centroamericanos.

    Para Talley y su iglesia, el ministerio ha tomado precedencia a pesar de sus opiniones sobre las políticas del gobierno en asuntos de inmigración y fronterizos.

    "Aunque políticamente creo que lo que se ha permitido que suceda es incorrecto…yo no soy político. Soy pastor," le ha dicho Talley a su iglesia, le refirió él a Baptist Press el lunes (14 de julio). "Y cualquier ley escrita y lo que sea que el gobierno esté permitiendo no es algo que yo pueda arreglar. Pero hay gente que está aquí, y esos niños especialmente necesitan nuestra ayuda."

    First Baptist Church de McAllen, que está afiliada a la Convención Bautista del Sur de Texas (SBTC por sus siglas en inglés), ha respondido generosamente en donaciones y en tiempo, dijo Talley. Aunque no tienen acceso a los niños no acompañados, equipos de miembros de la iglesia están en su tercera semana de ir a un centro de procesamiento cercano para ayudar y ministrar a los padres y sus hijos. Los equipos les han provisto bolsas con comida, tratados evangelizadores en español y libros bíblicos para colorear.

    "Nuestra meta solo ha sido realmente tratar de tener un gesto amoroso hacia ellos, además de poner el evangelio en sus manos, porque fuera de eso no se nos está permitido hacer nada más," dijo Talley.

    Otras iglesias y entidades bautistas del sur también están involucradas en la búsqueda de ministrar durante la crisis. En este momento, ellos tienen la misma limitación de First Baptist Church de McAllen -- falta de acceso a los niños no acompañados que han sido detenidos.

    Ayuda Bautista del Sur en Desastres de la Junta de Misiones Norteamericanas (NAMB por sus siglas en inglés) en mayo proveyó cuidado a niños en Brownsville, Texas, a través de la SBTC y Hombres Bautistas de Texas (TBM por sus siglas en inglés). La SBTC reportó que del 14 al 31 de mayo sus voluntarios sirvieron a más de 1.300 niños, prepararon cerca de 21.000 comidas y lavaron más de 850 cargas de lavandería. También dieron Biblias y tratados y compartieron el evangelio verbalmente con adultos y niños. Ese trabajo bautista del sur en respuesta a la petición de la Agencia de Manejo de Emergencia Federal y la Patrulla Fronteriza de EE.UU. concluyó cuando un contratista de tiempo completo construyó un albergue para los menores, de acuerdo a NAMB. Read More

  • Inesperada reunión en Cuba lleva al evangelio

    Por Sandra Richards, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    Foto del Baptist College of Florida
    CUBA (BP) -- Una estudiante de primer año del Baptist College de Florida, no creía mucho en designaciones divinas cuando pidió ser parte de un viaje misionero a Cuba. Pero una inesperada reunión con un tío en la isla la dejó alabando a Dios. Read More

  • Casi $200.000 otorgados en becas de diversidad

    Por Ali Dixon, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    WAKE FOREST, N.C. (BP) -- El Seminario Teológico Bautista Southeastern ha otorgado el valor de casi 200.000 dólares en becas Diversidad del Reino (Kingdom Diversity) para abordar la diversidad cultural y de género en el campus. Read More

  • Estudiantes comparten diversas habilidades en Cuba

    Por Sandra Richards, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    Foto del Baptist College de Florida
    CUBA (BP) -- Un diverso grupo de estudiantes marcó la tercera oportunidad para el Baptist College de Florida (BCF) en Graceville, Florida, de participar en el continuo compañerismo entre los bautistas del estado y Cuba. Read More

  • EDITORIAL: El Camino a Jericó y La Crisis Fronteriza

    Por Russell D. Moore, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    NASHVILLE (BP) -- La frontera sur de Estados Unidos está sumida en una crisis humanitaria, como consecuencia de refugiados que huyen de la violencia en América Central, muchos de ellos niños no acompañados, en busca de seguridad. Como cristianos, debemos reconocer la complejidad de esta situación y que significa ser el pueblo de la justicia y la misericordia. Read More

  • EDITORIAL: El temor de Dios

    Por Oscar J. Fernandez, posted Friday, July 18, 2014 (4 years ago)

    BRENTWOOD (BP) -- Mientras que escribía este editorial, los cohetes lanzados por Hamas desde el Estrecho de Gaza sembraban en miedo y amenazan con la destrucción y la muerte en casi todo el estado de Israel. En especial las sirenas de las ciudades de Moatza, Ezorit y Eshkol, Beer Sheva, las alturas de Golán, Tel Aviv y Ashkelon, solo por mencionar algunas de las ciudades bajo el ataque, no han dejado de sonar en esta mañana, anunciando que hay cohetes que vienen dirigidos contra ellos. En estas ciudades no hay instalaciones militares, ni objetivos militares estratégicos, allí solo viven simples ciudadanos del estado de Israel. Read More