August 1, 2014
   
   
Histórico: Fred Luter elegido presidente de la CBS

Posted on Jun 21, 2012 | Por Karen L. Willoughby

NEW ORLEANS (BP) -- Nativo de New Orleans, Fred Luter fue electo por aclamación el martes 19 de junio, como presidente de la Convención Bautista del Sur.

Él fue nominado por David Crosby, pastor de First Baptist Church de New Orleans, cuyo discurso de nominación de tres minutes fue interrumpido cuatro veces por entusiastas aplausos.

"[Luter] muy probablemente sería candidato a la santidad un día si él fuera católico," dijo Crosby al describir a Luter como "el ardoroso y milagroso pastor de Franklin Avenue Baptist Church."

Luter incrementó Franklin Avenue de un remanente de 65 personas en un vecindario de blancos que se iban a una congregación de más de 8.000 "cuando el huracán Katrina golpeó esta parte del mundo y destruyó sus instalaciones y esparció a su gente por todo el país," dijo Crosby.

"Franklin Avenue está ahora [de nuevo] acercándose a los 5.000 adoradores cada domingo a pesar de la abatida población de nuestra ciudad," dijo Crosby, "y el año pasado bautizaron a más de 200. Fred es el único pastor de una mega iglesia que yo conozca quien ha tenido que hacerlo dos veces, y lo hizo en contra de las tendencias y en contra de las probabilidades."

First Baptist New Orleans abarcó la congregación de Franklin Avenue después de que Katrina dejó al recién renovado centro de adoración bajo 4 metros de agua durante tres semanas en medio de la inundación en todo New Orleans y la región circunvecina a finales del verano del 2005. Los dos pastores, Crosby y Luter, ambos con amor por la ciudad, comenzaron a trabajar juntos en el ministerio. Debido a esa relación, Luter le pidió a Crosby que lo nominara cuando -- en enero, después de orar y de una palabra del Señor manifestada por su esposa Elizabeth -- el pastor de Franklin Avenue se ofreció para ser candidato a la presidencia de la CBS.

"Él está capacitado en todas las formas para este puesto," dijo Crosby sobre Luter. "Él apoya totalmente las misiones a través del Programa Cooperativo. ... Es un hombre de integridad con una familia amorosa y una reputación impoluta y sin tacha en esta comunidad donde ha vivido toda su vida."

Los bautistas del sur "ya son una convención con gran diversidad en nuestra membresía y en nuestras iglesias. Si somos fieles en nuestro trabajo, esta diversidad continuará creciendo," dijo Crosby. "Necesitamos al pastor Fred a la cabeza de la mesa ayudándonos a entender nuestro campo de misión y nuestra misión. Es tiempo de usar el recurso de su experiencia, sabiduría y pasión para este propósito más extenso. ...

"Mensajeros, tenemos la oportunidad de hacer historia, de mostrarle al vigilante mundo la verdad acerca de nuestro Salvador y nosotros mismos y de afirmar de nuevo la misión que refuerza todo lo que hacemos. Démosle valor a nuestro voto y gritémosle al mundo: ¡Jesús es el Señor! ¡Este es nuestro presidente! ¡Somos bautistas del sur!"

Luter, ya en la plataforma, pudo ser visto enjugándose las lágrimas por el extensor aplauso que siguió luego de la conclusión del discurso de nominación de Crosby.

Es costumbre, dijo el actual presidente de la CBS Bryant Wright, cuando solo hay un candidato para el puesto electivo, que el secretario de actas de la CBS emita un voto para cada persona.

"Sin embargo, este presidente en esa ocasión cree que este histórico momento debe pertenecerles completamente a los mensajeros de la Convención Bautista del Sur," dijo Wright. Él instruyó a los mensajeros a ponerse de pie si era "su gusto" que Luter fuera elegido presidente.

Lo fue.

Cuando Luter se acercaba al podio, se secaba las lágrimas, señalaba al cielo y se secaba las lágrimas de nuevo.

"A Dios sea la gloria por las cosas que ha hecho," simplemente dijo Luter. "Dios los bendiga. Los amo."

Wright le pasó el brazo por los hombres a Luter mientras oraba por el hombre electo para dirigir la Convención Bautista del Sur el atardecer del miércoles 20 de junio.

"Padre Dios, te agradecemos por este muy buen hombre y te agradecemos que tú nos hayas permitido el privilegio de estar aquí en esta histórica ocasión," oró Wright. "Padre, cuando pensamos en nuestro inicio, cuando pensamos en lo lejos que hemos llegado, cuando pensamos en cómo divinamente has llamado a Fred Luter en este momento clave de la historia, solamente te agradecemos por el privilegio de ser parte de este día y te damos las gracias por la forma en la que vas a usar a Fred Luter en los días por venir. Señor, permite que tu Santo Espíritu llene poderosamente hoy a Fred de una manera fresca para que lleve el manto del puesto comenzando el miércoles en la noche como el presidente de la Convención Bautista del Sur. Te damos gracias por él. En el nombre de Jesús. Amén."

En 2011 Luter se convirtió en el primer vicepresidente afroamericano de la CBS y en el 2001 fue el primer afroamericano en predicar el sermón de la convención. También sirvió en el comité que propuso una revisión de Fe y Mensaje Bautista en 2000.

Él es un popular predicador en reavivamientos, convenciones estatales, conferencias de evangelismo y otras reuniones bautistas del sur.

Algunos observadores sintieron que era apropiado que la elección de Luter tuviera lugar el día que muchos celebran "Juneteenth" (Día de la Emancipación) y el aniversario del fin de la esclavitud en EE.UU.
--30--
Karen Willoughby es la editora general de Baptist Message, diario de noticias de la Convención Bautista de Luisiana.


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