September 1, 2014
   
   
El sitio Web eHarmony planea poner en marcha encuentros en línea para parejas gay; algunos dicen que la compañía 'se rindió'

Posted on Nov 26, 2008 | Por Michael Foust

TRENTON, New Jersey (BP)--eHarmony, Inc., la compañía detrás del sitio Web de encuentros en línea fundada por el psicólogo evangélico e inicialmente dirigida a la comunidad cristiana, ha decidido lanzar un nuevo sitio Web para homosexuales solteros en vez de pelear la queja presentada en corte hace cerca de cuatro años.

La noticia causó conmoción a muchos de los líderes y abogados pro-familia, que esperaban que la bien respetada compañía -- todavía popular entre los cristianos solteros -- llevara el asunto a los tribunales. Esos mismos líderes, sin embargo, dicen que la noticia es otro ejemplo de cómo las leyes que protegen a los homosexuales son incompatibles con la libertad religiosa.

El 19 de noviembre, eHarmony publicó una declaración en su sitio Web que anunciaba que habían llegado a un acuerdo con la procuradora general de New Jersey, que había comenzado a analizar a la compañía a principios del 2005 cuando un hombre homosexual presentó una queja ante el estado alegando que la política de la compañía de emparejar solamente personas de sexos opuestos violaba la ley de anti-discriminación, la cual cubre la "orientación sexual."

De acuerdo al arreglo, eHarmony lanzará un nuevo sitio web: CompatiblePartners.net, dirigido solamente a la comunidad homosexual-lesbiana. Como parte del acuerdo, eHarmony, Inc. anunciará el sitio Web en medios de comunicación homosexuales, que les permitirá a los primeros 10.000 usuarios inscribirse gratis, y pagará $50.000 a la oficina de la procuraduría general y $5.000 al hombre que presentó la queja inicial. También publicará una declaración en el nuevo sitio Web que diga que su estrategia de búsqueda de parejas está basada en una investigación que envuelve parejas heterosexuales y no parejas homosexuales.

eHarmony dice que no violó la ley pero que sintió la necesidad de finalizar el caso. Fue representada por Theodore B. Olson, quien sirvió como procurador general en el primer período del presidente Bush.

El banco de datos del nuevo sitio Web permanecerá separado del banco de datos original eliminando así toda oportunidad de que un soltero heterosexual sea emparejado con uno homosexual.

eHarmony.com fue lanzada en el año 2000 por el psicólogo Neil Clark Warren y sus primeros anuncios a menudo iban dirigidos a la audiencia cristiana, particularmente en la radio cristiana. En esos años iniciales, Warren -- que aparecía en los anuncios de televisión de la compañía -- fue presentado en los programas de radio de Enfoque a la Familia. También, Enfoque a la Familia publicó tres libros suyos, aunque él siempre ha comprado los derechos de sus libros. Desde su fundación, eHarmony ha ampliado su audiencia considerablemente. Asegura que "más de 236 miembros de eHarmony" se casan cada día en EE. UU.

La noticia del acuerdo, dicen los expertos, es una mayor evidencia de que la batalla legal, política y cultural sobre "el matrimonio gay" y otras leyes que protegen la homosexualidad no es un asunto de "vive y deja vivir."

"Esta situación solamente demuestra una vez más que aquellos involucrados en la agenda homosexual no van a tolerar a nadie que no abrace sus posturas y promueva sus ideas," le dijo a Baptist Press Jim Campbell, abogado de Alliance Defense Fund, una organización legal de libertad religiosa. ADF no estuvo involucrada en la demanda o en el acuerdo. "Desafortunadamente, en este caso, eHarmony se rindió a sus demandas. Sentimos que ellos tenían un argumento válido y pudieron haber tomado una posición ante esto."

En una declaración, Olson dijo que eHarmony quería mantener el asunto fuera de los tribunales.

"Aunque creemos que la queja se originó en una caracterización injusta de nuestro negocio, finalmente decidimos que era mejor llegar a un acuerdo de este caso con la procuraduría general ya que las consecuencias de la litigación pueden ser impredecibles," dijo Olson. "eHarmony ansía dejar a un lado esta disputa legal, la cual ha sido una carga para la compañía y continuar llevando adelante su modelo de negocio de servir a los individuos ayudándolos a encontrar relaciones exitosas y duraderas."

En julio del 2007, la oficina de la procuraduría general de New Jersey había encontrado una "posible causa" de que eHarmony había violado la ley estatal de anti-discriminación.

Sin embargo, algunos líderes pro-familia, incluyendo a Peter LaBarbera, presidente de Americans for Truth (Estadounidenses por la Verdad), hizo notar que los Boy Scouts pelearon exitosamente la ley de anti- discriminación de New Jersey en un caso que llegó hasta la Corte Suprema de EE. UU.

Tony Perkins, presidente del Concilio de Investigación de la Familia, criticó a eHarmony diciendo que "la manera más segura de perder la guerra cultural es rehusándose a pelearla." Lo llamó una "concesión chocante" que fue "angustiante y dañina" y dijo que el acuerdo estaba "enviando sacudidas directas a la comunidad de fe."

"Aun expertos legales de la izquierda estuvieron de acuerdo en que McKinley no tenía un caso ya que Warren, como dueño de una compañía privada, tenía el derecho de mantener límites legales de sus clientes," escribió Perkins en su correo electrónico diario del Washington Update. "Lo que es peor, hay muchas maneras para el sitio de resolver el asunto y mantener su política intacta. Por ejemplo, eHarmony pudo simplemente rehusarse a servir en el estado de New Jersey. En vez de eso, Warren concedió significativo terreno moral al abrir la puerta a una ola de ataques en otros sitios de servicios de citas como catholicmatch.com."

Perkins inclusive instó a los ciudadanos preocupados a expresar su desilusión enviando correos electrónicos (customerrelations@eHarmony.com) o llamando al (1-800-951-2023) eHarmony.

Campbell, abogado de ADF, dijo que la demanda y el acuerdo muestran los peligros de la "orientación sexual" de las leyes anti- discriminatorias, las cuales a menudo son promovidas por legisladores estatales y federales sin mencionar la amplitud de su alcance.

"Esas leyes directamente entran en conflicto con la aplicación de la libertad religiosa," dijo Campbell. "Individuos religiosos a menudo son forzados a abandonar sus creencias a la luz de estas leyes no discriminatorias."
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Michael Foust es editor asistente de Baptist Press.


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